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O português entre as línguas do mundo – a geografia da língua portuguesa.

O português é a língua oficial de oito países - Portugal, o Brasil, Angola, Cabo Verde, Guiné-Bissau, Moçambique, São Tomé e Príncipe e Timor Leste – e assim de quatro continentes: África, América do Sul, Ásia e Europa. Desta forma, o português está presente nos quatro cantos do mundo.

No Brasil e em Portugal o português é a língua materna mas nos outros países é usado junto com outras línguas. Em Angola o português é usado por aproximadamente 50% de pessoas e além do português fala-se 9 modalidades de línguas africanas da família bantu. Em São Tomé e Príncipe o português é falado junto com crioulos – línguas que surgiram como o resultado de contacto do português com as línguas africanas.Em Moçambique o português está em 16º posição porque além dele se fala também 20 outras línguas nacionais. Em Timor Leste 20% de pessoas falam português que é uma das línguas oficiais junto com tétum (a língua mais falada ali). Em Cabo Verde o português é falado junto com o crioulo que se chama caboverdiano. Em Guiné-Bissau o português é a língua das situações oficiais e pessoas cultas que resulta em só 11% de falantes. Também se fala português em Macau (uma zona administrativa especial da República Popular da
China ), junto com chinês.

Português é utilizado diariamente por quase 200 milhões de pessoas, longe dos cerca de três milhões que o utilizavam, na sua forma arcaíca, no século XVI, quando foi difundido espontaneamente por navegadores, guerreiros, mercadores, marinheiros e missionários.

O português é a sexta língua materna mais falada no mundo, a segunda língua latina, só ultrapassada pelo espanhol, e a terceira língua no mundo ocidental. Assim indicam estatísticas da Unesco (Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura), que revela a existência de 6,7 mil línguas vivas no mundo. Segundo a instituição, o português está atrás do mandarim, hindi, espanhol, inglês e bengali. O mandarim é, e será, a língua materna mais falada no mundo, com 874 milhões de falantes, seguido pelo hindi (366 milhões), espanhol (358 milhões), inglês (341 milhões), bengali (289 milhões).

De acordo com o documento "Língua Portuguesa: Perspectivas para o Século XXI", elaborado pelo Instituto Camões (IC), a língua portuguesa tem ganho falantes de forma contínua, desde o início do século XX. Em 2000, a Unesco estimou em mais de 176 milhões o número de falantes de português no mundo.

Além da língua portuguesa, completam a lista dos dez idiomas mais falados no mundo o russo (167 milhões), japonês (100 milhões) e wu (China, 77 milhões).

Português é também falado fora dos países onde é a língua oficial. É bastante falado em Andorra, Luxemburgo, Namíbia, Suíça, Bélgica, Espanha, França e África do Sul. Tem também quase dois milhões de falantes na América do Norte onde há imensas comunidades imigrantes falantes de português como por exemplo em: Boston, New Jersey ou Miami.

Segundo o estudo, a análise da estimativa do número de falantes das oito principais línguas europeias - do século VI ao XX - revela que o português apenas começou a ganhar espaço nos últimos 100 anos. Até 1900, a língua portuguesa situou-se quase sempre em oitavo lugar. Em 1935, inicia um processo sustentado de crescimento, chegando aos 47 milhões, ultrapassando de vez as línguas polaca e italiana.

Segundo os demógrafos Jean-Claude Chasteland e Jean-Claude Chesnais, do INED (Instituto Nacional de Estudos Demográficos) francês, o português era falado em 1992 por 160 milhões de pessoas.

O estudo destaca que, a partir do cruzamento dos dados fornecidos pelas organizações de carácter regional em que o português assume a função de uma das duas línguas oficiais com as projeções demográficas da ONU (Organização das Nações Unidas) até 2050, o português é tido como o que tem maiores potenciais de crescimento como língua de comunicação internacional na África Austral e na América do Sul.

Português é língua de trabalho de várias organizações internacionais:

  • ACP - Países de África, Caraíbas e Pacífico;
  • Mercosul – Mercado Comum da América do Sul;
  • OEI - Organização dos Estados Iberoamericanos;
  • OUA - Organização de Unidade Africana;
  • SADC - Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral ;
  • UE - União Europeia;
  • UL - União Latina;
  • UEMOA - União Económica e Monetária da África Ocidental.

Fontes:

1.http://www.instituto-camoes.pt
2. Barbara Hlibowicka-Węglarz,"Język portugalski w świecie wczoraj i dziś" Wydawnictwo Uniwersytetu Marii Curie-Skłodowskiej, Lublin 2003.