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Znajdujesz się w: www.portoalegre.pl  »  Artykuły  »  CAMINO DE SANTIAGO: Una serie de miradas al norte de España - 5 parte

 CAMINO DE SANTIAGO (V): El Bierzo

   El Bierzo es un valle que se encuentra entre León y Galicia. Su cultura y su paisaje son una mezcla de ambas tierras: es más verde y fértil que León, pero no llega a ser tan húmedo como Galicia. En la zona se hablan tres lenguas: castellano, gallego y algunos restos de leonés. Es a la vez una zona mixta, que toma elementos de las tierras de su alrededor, y una zona muy rica en tradiciones propias. Tiene unos paisajes muy hermosos, como los de los Ancares o Las Médulas.
   Las Médulas es como se llama a los restos de una antigua mina de oro romana. Los romanos utilizaban la fuerza del agua para llevarse la tierra de las montañas, y poco a poco fueron abriendo agujeros en ellas. Hoy en día pueden verse los restos de esos montes, unas torres de tierra rojiza que están incluidas en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1997.
   Otro elemento importante de la cultura del Bierzo son las castañas. Las castañas han sido desde siempre un alimento muy importante para las gentes del Bierzo, y a principios de noviembre se celebran las fiestas del magosto, en las que se asan castañas sobre hogueras, se saltan las hogueras y se hacen bailes y juegos. Además de las castañas, son famosas las cerezas, los vinos y el botillo (una especie de embutido). También se intenta recuperar la antigua tradición del filandón, que existía por toda la zona de León. Se trataba de reuniones que hacia la gente en los pueblos después de cenar, en las que se contaban cuentos mientras las mujeres tejían y cosían la ropa.
   En el Bierzo se encuentra uno de los monumentos más famosos del Camino de Santiago, la Cruz de Ferro, a 230 kilómetros de Santiago. Se trata de un poste de madera de unos cinco metros de alto, encima del que hay una cruz de hierro. Al pie del poste hay un pequeño montículo de piedras. No se sabe desde cuando, pero existe la tradición de lanzar una piedra al montón al pasar por allí. Muchos peregrinos viajan con una piedra de su lugar de origen y la dejan al llegar a la Cruz de Ferro.
   La ciudad más importante del Bierzo es Ponferrada, y por ella pasa también el Camino de Santiago. Ponferrada está en el cauce del rio Sil, tiene unos 70.000 habitantes y está a 200 kilómetros de Santiago. Durante muchos años la ciudad fue una fortaleza de los Caballeros Templarios, que se encargaban de proteger el Camino (los Caballeros de Santiago no eran los únicos). El castillo de Ponferrada sigue todavía en pie en lo alto de la ciudad. Existen muchas historias acerca de fantasmas de caballeros templarios que se juntan con las leyendas acerca de la Santa Compaña, unas leyendas de fantasmas que se repiten por Galicia, Asturias y León. También está relacionada con los templarios la historia de la patrona de Ponferrada, la Virgen de la Encina. Dice la leyenda que los templarios encontraron la figura de la Virgen dentro de una encina (un árbol de la zona), y que la virgen había sido escondida allí por los visigodos al llegar los musulmanes. Además se trata de una Virgen negra, como la Virgen de Częstochowa.
   Después de Ponferrada el camino lleva a Villafranca del Bierzo, que antiguamente era el lugar más importante del Bierzo. Villafranca también tiene un pequeño castillo y varios conventos e iglesias interesantes. Además, es uno de los lugares del Bierzo donde la mayoría de la gente habla gallego. Cerca de Villafranca están las ruinas de Bergidum, una antigua fortaleza celta. El Bierzo, como Asturias y Galicia, tiene raices celtas que pueden comprobarse por ejemplo en el uso de instrumentos tradicionales como la gaita. 
   A partir de Villafranca del Bierzo el camino se convierte en un ascenso por las montañas de León, por caminos estrechos, cruzando bosques, arroyos y finalmente subiendo al Cebreiro, a 1293 metros de altura, en un monte de los Ancares. Pero esto ya es parte de otro capítulo, porque O Cebreiro es el primer pueblo gallego del Camino de Santiago. Es decir: estamos en Lugo.
 
DANIEL BARRIO FIERRO